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II.3. Descripción de "Edemas"

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Ver Caso clínico de Edemas y Presentación

Edema es aumento de líquido en el espacio intersticial. Debe distinguirse del acúmulo de grasa.De manera general, el edema puede deberse a: a)aumento de la presión en el territorio venoso; hipoalbuminemia; c)alteración del drenaje linfático; d)aumento de la permeabilidad capilar.

 

Aspectos clave de la anamnesis y la exploración.

 

1. Localización

a. Localizado: suele deberse a aumento de la permeabilidad capilar, obstrucción venosa o trastorno linfático, además de inmovilización o parálisis de una extremidad.

b. Generalizado: sugiere trastorno cardiaco o hipoalbuminemia. Hay que tener en cuenta que en estos casos, aunque la tendencia a los edemas sea generalizada, éstos predominan en las partes declives.

 

2. Aspecto de la piel

a. Normal: típico de las cardiopatía y la hipoalbuminemia

b. Rugosa: típica en el linfedema (trastorno linfático)

c. Caliente, roja: aumento de la permeabilidad capilar (inflamatorio) y a veces por obstrucción venosa.

 

3. Fóvea. La mayoría de los edemas dejan fóvea. Puede no estar presente en linfedemas y algunos edemas por insuficiencia venosa de larga evolución. Tampoco aparece en el mixedema del hipotiroidismo.

 

4. Cambio postural. La mayor parte de los edemas se modifican con la postura, de manera que tienden a disminuir en mayor o menor medida cuando la parte del cuerpo edematosa se eleva. No obstante, el grado de cambio es variable.

a. Cambian mucho: sugiere cardiopatía o insuficiencia venosa.

b. Cambian poco: sugiere aumento de la permeabilidad capilar, obstrucción venosa, linfedema o hipoalbuminemia

 

5. Dolor. En la mayor parte de los casos, el edema se puede acompañar de “pesadez” o “tirantez”, pero no dolor. La presencia de dolor apunta a aumento de la permeabilidad capilar (edemas inflamatorios); a veces se da también en los edemas debidos a insuficiencia venosa.

 

6. Síntomas y signos acompañantes. Se debe investigar la presencia de otras manifestaciones que ayudan al diagnóstico:

a. Disnea, ingurgitación yugular, ateraciones auscultatorias: apuntan a cardiopatía.

b. Diarrea, pobre ingesta: apuntan a hipoalbuminemia

c. Ictericia, ascitis: apuntan a hepatopatía con hipoalbuminemia

d. Alteraciones urinarias: pueden indicar una alteración renal con síndrome nefrítico o nefrótico

e. Varices, hiperpigmentación cutánea: sugieren la existencia de insuficiencia venosa

f. Adenopatías: pueden provocar obstrucción venosa o linfática

g. Bocio, voz ronca, estreñimiento: sugieren hipotiroidismo

 

7. Antecedentes. Sobre todo hay que investigar acerca de la existencia de

a. Factores de riesgo de insuficiencia cardiaca: hipertensión arterial, angina de pecho

b. Factores predisponentes a hepatopatía: consumo de alcohol, hepatitis aguda, etc.

c. Predisposición a linfedema: Tumores, cirugía ganglionar.

 

Causas

 

 • Aumento de la presión venosa

    Insuficiencia cardiaca y otras cardiopatías (ej, pericarditis constrictiva)

    Obstrucción venosa: intrínseca (trombosis) o extrínsecas (tumores, fibrosis)

    Insuficiencia venosa

 

• Hipoalbuminemia

    Disminución de síntesis: malnutrición, hepatopatías

    Pérdidas excesivas: trastornos gastrointestinales, síndrome nefrótico

 

• Trastornos linfáticos

    Primarios

    Secundarios: tumores, cirugía, radioterapia

 

• Aumento de la permeabilidad: inflamación de cualquier etiología

 

• Otros:

    Hipotiroidismo

    Hipervolemia

    Síndrome nefrítico

    Fármacos (hormonas, antiinflamatorios, bloquentes canales calcio, etc.)

    Inmovilización y parálisis

 

Bibliografía complementaria

Además de los textos generales, se pueden consultar los siguientes artículos, de acceso libre en internet: 

• Ely JW et al. Approach to leg edema of unclear etiology. J Am Board Fam Med 2006;19:148–60. 

 

Copyright 2014, por los autores de los cursos. Cite/attribute Resource. Riancho, J. A., Moral, J. A. R. (2008, October 30). II.3. Descripción de \'Edemas\'. Retrieved November 28, 2014, from OCW Universidad de Cantabria Web site: http://ocw.unican.es/ciencias-de-la-salud/clinica-medica/material-de-clase-1/ii.3.-edemas. Esta obra se publica bajo una licencia Creative Commons 4.0. Creative Commons 4.0
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