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Los métodos de la Geografía

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1. "La naturaleza y la Biblia derivan ambas de Dios, y es absurdo querer contradecir la naturaleza, que es la expresión directa de la voluntad divina, sobre la base de la interpretación humana de las Sagradas Escrituras. Por el contrario, se debe aprender a leer e interpretar las escrituras a través de la naturaleza".

Galileo Galilei, 1633.

 

2. "Las correrías lejanas, que no han servido durante largo tiempo más que para suministrar la materia de cuentos de aventuras, no pueden ser instructivas sino en tanto que el viajero conozca el estado de la ciencia cuyo dominio deba extender y en cuanto que sus ideas guíen a sus investigaciones y le inicien en el estudio de la naturaleza".

A. von Humboldt, 1769-1859. En: H. Capel, 1981: 35

 

3. La investigación debe hacerse "guiada por un cierto número de ideas directrices. Además, sin este stock de ideas, estas hipótesis y teorías (...) el hombre no llegará nunca a engendrar un Todo". Y aún más, "la ausencia de teoría no es una garantía de verdad y no protege en absoluto de la parcialidad".

C. Ritter, 1779-1859. En: H. Capel, 1981: 64

 

4. "Aunque por virtud de nuestra facultad de abstraer, concebimos la vida en general, indeterminadamente, tal modo de ser no existe en la realidad, donde la actividad se nos ofrece siempre concretamente, limitada bajo todos los aspectos y relaciones, confinada en un singular estado y moviéndose sin solución de continuidad del estado presente hacia el siguiente, sin salirse jamás de lo concreto".

Sales y Ferré, Estudios de sociología, 1889, p. 1.

 

5. "Por encima de las mil combinaciones que hacen variar hasta el infinito la fisonomía de las regiones, hay unas condiciones generales de formas, de movimientos, de extensión, de posición, de cambios, que nos recuerdan sin cesar la imagen de la Tierra. Los estudios locales, cuando se inspiran en este principio de generalidad superior, adquieren un sentido y un alcance que rebasan con mucho el caso particular que en ese momento contemplan".

P. Vidal de la Blache, "El principio de Geografía General" [1895-1896]. En: Didáctica Geográfica, 1977, nº 2, p. 49-59.

 

6. "El esquema (del que se está tratando)… no es del gusto de algunos geógrafos, cuyas investigaciones parten de la idea de que la Geografía, a diferencia de las otras ciencias, debe desarrollarse sólo mediante el uso de ciertas facultades mentales, en especial las de observación, descripción y generalización. Pero parece claro que la Geografía ya se ha perjudicado demasiado por no utilizar la imaginación, la invención, la deducción y las demás facultades mentales que contribuyen al logro de una explicación rigurosa…. Está claro que no se puede alcanzar un desarrollo completo de la Geografía hasta que todas las facultades mentales cuyo cultivo resulte adecuado en algún sentido sean dominadas y ejercitadas en la investigación geográfica".

W.M. Davis: "El ciclo geográfico", 1899.

 

7. "Lo que en ellas [las excursiones] aprende en conocimiento concreto es poca cosa,

si se compara con la amplitud de horizonte espiritual que nace de la varia

contemplación de hombres y pueblos...; con el mundo, en suma, de formación social

que se atesora en el variar de impresiones, en el choque de caracteres, en la estrecha

solidaridad de un libre y amigable convivir de maestros y alumnos".

M. B. Cossío (Institución Libre de Enseñanza).

8. "He estado hace pocos días en los altos de la sierra de Gredos, espinazo de Castilla;

he acampado dos noches a dos mil quinientos metros de altura sobre la tierra y bajo el

cielo; he trepado el montón de piedras que sustenta el risco Almanzor; he descansado

al pie de un ventisquero contemplando el imponente espectáculo del anfiteatro que

ciñe a la laguna grande de Gredos... Traigo el alma llena de la visión de las cimas de

silencio y de paz y de olvido...

Algunos relatos de viajes y excursiones llevo escritos ya, pero he de dejar tal

vez en el silencio en que los recojí (sic) los sentimientos más hondos que de esas

escapadas a la libertad del campo he logrado...

El público, oh lector, quiere cosas concretas, noticias, datos, informaciones. Y yo

cada día odio más la información y me interesa menos la noticia. Uno de los mayores

encantos allá en las alturas de Gredos, era carecer de diarios, no recibir cartas...

El cuerpo se limpia y restaura con el aire sutil de aquellas alturas y aumenta el

número de glóbulos rojos..."

Miguel de Unamuno: "De vuelta de la cumbre". 1911.

9. Cambio de dirección en los objetivos del Club Alpino Suizo:

"La sociedad tiene como finalidad explorar nuestros Alpes recorriéndolos en

todas direcciones y, con ayuda del Atlas Topográfico General, conocerlos

principalmente desde el punto de vista geográfico, de la historia natural y de la

reproducción artística de sus bellezas naturales". 1862

"El Club Alpino Suizo es una asociación de amigos del mundo alpino. Sirve de

centro de coordinación para los alpinistas en Suiza. Estimula, en la medida de sus

posibilidades, lo que puede contribuir a facilitar las excursiones a los Alpes suizos, la

explotación de nuestras montañas y la protección de su belleza. Subvenciona, dentro

de la medida de sus recursos, los programas encaminados al estudio científico de los

Alpes". 1907

Marti-Henneberg, J. (1986): "La pasión por la montaña. Literatura, pedagogía y ciencia en el

excursionismo del siglo XIX". Geocrítica, 66.

10. "El análisis regional aplicado a este área-tipo [las Montañas de Burgos] hace

posible una disección aleccionadora del complejo proceso de reorganización espacial

del solar hispano, aunque sea a la escala minúscula en que lo hago. De las fuerzas

que los promueven, las que lo facilitan y las que lo obstaculizan, los factores que

intervienen y su valoración".

J. Ortega Valcárcel, La transformación de un espacio rural. Las Montañas de Burgos, Valladolid,

Universidad, 1974, p. 10.

11. "Ninguno de los diferentes lenguajes observacionales -científicos, teológicos,

míticos, etc.- puede jactarse de una relación unívoca con los hechos que le permita

juzgar a los demás". "Una ciencia que se vanagloria de poseer el único método

correcto y los únicos resultados aceptables es una ideología que debe ser separada

del estado y, sobre todo, de la enseñanza... Un ciudadano responsable no es un

hombre instruido en una ideología concreta... un ciudadano adulto es aquel que ha

aprendido a tomar decisiones por sí mismo y que ha elegido lo que piensa que más le

conviene".

Paul K. Feyerabend, Contre la méthode, 1975. En : Stengers, 1991: 264

12. "El punto de vista del geógrafo quiere observar, razonar, sentir e imaginar; quiere

ser al tiempo... una perspectiva científica e intelectual, ética y estética... Todas las

facultades subjetivas pueden entrar en juego: no hay necesidad alguna de mutilar al

sujeto que quiere entender lo geográfico. Para captar y comprender cumplidamente la

naturaleza y el paisaje no sobra ninguno de los variados recursos que el sujeto

posee... El geógrafo observa, pero también -al tiempo, inseparablemente- piensa,

siente e imagina. Ninguna de sus facultades efectivas debe quedar exiliada del

ámbito de su quehacer geográfico: no se trata de mutilar al sujeto, se trata de

movilizar todas sus capacidades -todas son, en rigor, necesarias- para conseguir

captar y comprender el sentido mismo de lo geográfico. El geógrafo precisa -lo

advirtió expresamente Reclus- amplitud de espíritu y grandeza de miras, no puede

renunciar a esa parte de "humanidad" que todo saber humano comporta. Es el sujeto

entero, no su caricatura esquizofrénica, quien se encuentra comprometido en la

empresa".

"La actitud del geógrafo expresa una decidida voluntad de unidad que afecta a

partes iguales a la mirada y a lo mirado. Trata de aprehender geográficamente las

múltiples relaciones que propician la percepción unitaria de la naturaleza y del

paisaje: la unidad analógica y metafórica incluye al hombre y conecta lo universal y lo

particular, el Todo y sus partes. La voluntad de unidad es indisociablemente

generalizadora y comparativa, no separa la intención "general" de la intención

"regional". Y esa misma voluntad de unidad... reclama el concurso pleno de la

subjetividad. Reclama una actitud epistemológica flexible y despierta, una estimativa

abierta a lo científico y lo metacientífico, que no ignora la conveniencia de aunar la

experiencia y la idealidad, que auspicia la consecución de un entendimiento de lo

geográfico consciente del beneficio que puede reportar la imbricación del

razonamiento, de la sensibilidad y de la imaginación creadora. Un entendimiento de

lo geográfico que, sin necesidad de escindir las posibilidades formalmente científicas

que en cada momento sea lícito atribuirle, configura un rico y valioso modo de diálogo

cultural con la naturaleza y el paisaje".

N. Ortega Cantero, Geografía y Cultura. 1987. p. 63 y 67-68

13. "Las distintas disciplinas que abarca la Ciencia necesitan de un conjunto de tácticas

o de técnicas específicas para cada una de ellas. Sin embargo, todos los

investigadores que se plantean cualquier tipo de problema están persiguiendo la

veracidad y buscándola de acuerdo con una única estrategia: el método científico; es

decir, no hay diferencia de estrategia entre las Ciencias, sino que éstas difieren sólo en

las tácticas que utilizan para la resolución de sus problemas particulares. Las

disciplinas que no pueden utilizar el método científico no son ciencia aunque puedan

suministrar a la Ciencia material en bruto; tal es el caso, por ejemplo, de la Geografía".

J. F. Morales Domínguez, Metodología y Teoría de la Psicología, Madrid, UNED, 1992 (6ª ed., 1ª reimp.),

p. 20

Nota. Las obras que no se citan se incluyen en la Bibliografía.

 

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