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Cálculo de la circunferencia terrestre por Eratóstenes

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Circunferencia Terrestre

 

En el solsticio de verano los rayos solares inciden perpendicularmente sobre el Trópico de Cáncer, donde se encuentra Siena (Asuán). En Alejandría, más al norte, Eratóstenes midió la altura de una varilla y la longitud de su sombra proyectada, con lo cual se puede determinar el ángulo formado con el plano de la eclíptica, en el que se encuentran el Sol y la ciudad de Siena; este ángulo es precisamente la diferencia de latitud entre ambas ciudades. Conocida ésta se mide el arco de circunferencia (aproximadamente 7,2º) y se extrapola el resultado a la circunferencia completa (360º).

Sabiendo que entre Siena y Alejandría había unos 500 estadios y que ambas están aproximadamente en el mismo meridiano, el resultado daba una medida para la circunferencia terrestre de 39.614,4 km, frente a los 40.008 km considerados en la actualidad, esto es, un error de menos del 1%.

 

Copyright 2014, por los autores de los cursos. Cite/attribute Resource. Puente, L. d. l., Fernández, L. d. l. P. (2008, November 25). Cálculo de la circunferencia terrestre por Eratóstenes. Retrieved September 18, 2014, from OCW Universidad de Cantabria Web site: http://ocw.unican.es/humanidades/teoria-y-metodos-de-la-geografia.-evolucion-del/material-de-clase-1/archivos-modulo-2/calculo-de-la-circunferencia-terrestre-por. Esta obra se publica bajo una licencia Creative Commons 4.0. Creative Commons 4.0